80多年前,全世界最后一只袋狼究竟是如何离开这个世界的?

曾经生活在大洋洲的袋狼,是现代灭绝的动物里最著名的物种之一。这大概是因为它正好灭绝在摄影技术的早期阶段,留下了极具时代特色的影像记录。

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这张照片摄于1930年。图中男子被认为射杀了最后一只野生袋狼(画面左侧)。来源:Wikipedia

按照通常的说法,人类所知的最后一只袋狼叫本杰明,在塔斯马尼亚霍巴特市的贝尤马里斯动物园展出,1936年9月7日的夜里因为被关在了室外,被冻死了。

它留下了一段45秒长的黑白影像,能看到一只袋狼在狭小的笼子里焦躁地四处踱步,看似打哈欠其实是在发出警告动作,以及躺在地上又站起来的诸多片段。这段影片常常在各种场合展出,被视为一个已经消失的物种最后的回响。

但是,其实影片里的这只袋狼并不叫本杰明,没有袋狼在生前曾被这个名字称呼过。而且,它也并不是最后一只已知的袋狼。

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曾经被人们广泛认为是最后一只袋狼的“本杰明”在打哈欠。1933年摄于贝尤马里斯动物园。来源:Wikipedia

就我们所知,本杰明这个名字诞生在1968年。那一年,有一个叫弗兰克·达比的人接受了采访,自称在贝尤马里斯动物园工作过,是最后一只袋狼的饲养员,说他给这只袋狼起名叫本杰明,并且讲述了很多饲养过程的故事。

这个名字上了报纸,然后传开了。但是,研究者并没有发现任何证明这个说法的档案,而其他当年的动物园工作人员表示并不记得有达比这么个人。考虑到此人所讲的故事里也有多处不自洽,一般认为他是个骗子。

而我们熟悉的这组影像记录来自1933年。博物学家大卫·弗利埃在这一年前往贝尤马里斯动物园,在那里拍下了一批袋狼的照片以及影片。

根据记录,弗利埃架设器材的时候,这只袋狼发出了两次张大嘴的“警告”式哈欠,见他没有回应,就偷偷绕到了他的身后,一口咬在了他的屁股上。后续的拍摄里,饲养员不得不手持一根栅栏柱来阻挡它的前进。

弗利埃的记录称这只袋狼是一只成年公狼。但是照片里的这只袋狼似乎没有阴囊,所以它的性别长期处于争议之中。2011年,一项研究仔细分析了那段影片,在18秒处找到了阴囊。研究认为,当时袋狼应该因为笼内有入侵者而处于高度紧张状态下,这种情况通常都会导致阴囊收缩,不容易观察到。

不过,它的性别虽然得以确定,但更根本的身份却被新研究推翻了。几天前塔斯马尼亚博物馆的研究者宣布,他们找到了真正的最后一只袋狼的遗骸。

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这是真正的“最后一只袋狼”  图片来源:塔斯马尼亚博物馆与画廊(TMAG)

这只最后的袋狼是一只老年雌性,在1936年5月被贝尤马里斯动物园买下,在当年9月7日夜里死去的其实是它。这只袋狼来到动物园的时间要晚于那组影像的拍摄时间,换言之,影片里的并不是最后的袋狼,而是倒数第二只袋狼

买下这只真正“末裔”的过程没有留下很多记录。动物园当时也没有大加宣传。研究者认为,这是因为当时网捕袋狼已经是非法的了,猎人害怕被追究。次年11月,动物园因为经济衰退访客稀少而关门。

这只袋狼的遗骸并没有出现在动物园藏品记录里,长期以来人们认为它已经丢失了。但后来发现,它的遗体被捐给了塔斯马尼亚博物馆。研究者在博物馆库房里找到它的时候,它还有相当完整的皮毛和骨架,背部类似老虎的斑纹清晰可见,只不过头部有点掉毛——也许是当年的参观者摸掉的。

这只雌性袋狼的死,在当时并没有引发很大反响,因为谁也没想到这是人类所知的最后一只袋狼。

动物园签发了再捕获一只袋狼的许可证,并悬赏每只30英镑——这笔赏金谁也没能领走。也许,那时在塔斯马尼亚的灌丛里确实还有残存的袋狼出没,但不久之后,它们也无声无息地消失了,终究无人得见。

 

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英国动物学家、画家约翰·古尔德绘制的袋狼。原图收录于1863年出版的《澳大利亚的哺乳动物》一书。来源:Wikipedia

1937年,当地的《霍巴特信使报》刊登了一篇文章,文章的作者宣称自己知道哪里可以找到“有袋鬣狗”。他坚定地认为袋狼依然潜伏在塔斯马尼亚北部,如果有谁想要去参观,只要晚上带一盏防风灯笼,去到空旷的高地就行。

据他说,塔斯马尼亚的野生动物都会被光吸引,只要“鬣狗”看到灯光,它就会自动爬到20码(约18米)之内的地方。

如果真的那么简单该多好。

 

 

原文链接: 80多年前,全世界最后一只袋狼究竟是怎么死的? – 视点·观察 – cnBeta.COM

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