通过飞机上废水检测,揭示了航空旅行防疫措施的不足。

根据新发表的研究,在COVID-19防疫限制期间,几乎所有抵达英国三个机场的飞机的废水中都有SARS
CoV-2病毒,在到达航站楼的废水中也发现了这种病毒。班戈大学的科学家们在英国率先使用废水测试来追踪SARS-CoV2病毒,他们想知道废水测试是否可以作为一种方式来监测未来进入英国的航班乘客的一般健康状况。这项研究由英国卫生安全局资助,发表在《PLOS全球公共卫生》上。

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研究小组在2022年3月8日至31日的三周时间里,对从希思罗机场、爱丁堡机场和布里斯托尔机场进入英国的长途和短途航班上采集的厕所水进行了测试。 还从连接到机场航站楼到达大厅的下水道以及每个机场附近的一个废水处理厂采集了样品。

2022年3月18日,英格兰取消了对COVID-19的防疫限制,取消了未接种疫苗的乘客在出发前进行测试和到达后第2天进行测试以证明其健康状况的要求。但研究人员发现,在该日期前后,废水中的SARS-CoV-2的浓度其实没有什么区别。

班戈大学自然科学学院的Davey Jones教授说:

“尽管英国采取了所有的干预措施,试图阻止带病的人登上飞往英国的航班,但我们测试的几乎每一架飞机都含有病毒,大多数航站楼的下水道也是如此。这可能是因为人们在检测出阴性后出现了症状;或者是在逃避防疫系统,或者是其他一些原因。但这表明,在COVID-19防疫方面,边境控制基本上是失败的。”

该小组早先的研究可能解释了原因。在一项针对2000名成年人的民意调查中,23%的受访者承认,他们之前在感到不适的情况下登上了返回英国的航班。该调查还询问了受访者在航班上的如厕习惯,并发现13%的人在乘坐短途航班时可能会在飞机上排便;而长途旅客的比例更高,约占总数的36%。根据这些信息,再参考病毒的脱落率,研究小组估计,如果将来在机场设置废水取样,它可以捕捉到8-14%的通过航空旅行进入英国的SARS-CoV-2病例。

研究人员认为废水采样可以成为英国未来传染病监测系统的一部分。未来的取样也可以捕捉到其他感染,如诺瓦克病毒或肠道病毒,可能会更清楚地了解哪些病原体进入英国。

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Farkas博士说。”这是为了获得一个总体情况,以帮助英国卫生系统做好准备,或者,如果可能的话,对新出现的疾病有一个预先的警告。测试每一个抵达的航班是不可行的,但是从一个用于长途抵达的机场航站楼的抵达者身上提取废水,可能会提供进入该国的疾病的估计。”

她补充说:”目前,我们不知道有多少人携带不同的疾病进入该国,部分原因是没有人愿意在现场接受测试。废水监测为我们提供了乘客抵达时可能携带的传染病的快照。”

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