脂肪肝对大脑健康潜在危险已被研究证实

隶属于伦敦国王学院和洛桑大学的罗杰-威廉斯肝病研究所进行的一项研究发现,非酒精性脂肪肝(NAFLD)与大脑功能障碍之间存在联系。肝脏中的脂肪堆积会减少流向大脑的氧气,并导致炎症,这两种情况都与严重的脑部疾病发展有关。

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脂肪肝是一种多余的脂肪在肝细胞中堆积,导致炎症和瘢痕的情况。这可能会损害肝脏功能,并有可能发展为更严重的健康问题。

大约25%的普通人群和80%以上的严重肥胖者受到非酒精性脂肪肝的影响。虽然之前的研究已经表明不健康的饮食和肥胖会对大脑功能造成伤害,但这项研究被认为是第一个将非酒精性脂肪肝与大脑衰退明确联系起来并确定潜在治疗目标的研究。

这项研究是与Inserm(法国国家卫生和医学研究所)和法国普瓦捷大学合作进行的,涉及给小鼠喂食两种不同的饮食。一半的小鼠食用热量摄入不超过10%的饮食,而另一半的热量摄入包含55%的脂肪,旨在类似于加工食品和含糖饮料的饮食。

16周后,研究人员进行了一系列测试,比较这些饮食对身体的影响,更具体地说,重点关注对肝脏和大脑的影响。他们发现,所有食用较高脂肪水平的小鼠都被认为够得上肥胖标准,并出现了非酒精性脂肪肝、胰岛素抵抗和大脑功能障碍。

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这项由洛桑大学和肝脏研究基金会资助的研究还表明,患有非酒精性脂肪肝的小鼠的大脑拥有较低的氧气水平。这是因为该疾病影响了脑血管的数量和厚度,从而向组织输送更少的氧气,但也可能是由于特定的细胞在大脑发炎时消耗更多的氧气。这些小鼠表现得更加焦虑,并显示出抑郁症的迹象。

相比之下,食用健康饮食的小鼠没有出现非酒精性脂肪肝或胰岛素抵抗现象,它们表现正常,而且它们的大脑也完全健康。

“看到肝脏中的脂肪堆积对大脑的影响是非常令人担忧的,特别是因为它往往开始时是温和的,可以默默地存在很多年而人们不知道他们有这种疾病,”主要作者、罗杰-威廉姆斯肝病研究所肝脑轴小组的小组长、伦敦国王学院的名誉讲师安娜-哈吉汉比博士说。

为了尝试消除非酒精性脂肪肝对大脑的危险影响,科学家们培育了全身蛋白水平较低的小鼠,这种蛋白被称为单羧酸盐转运体1(MCT1)–专门用于运输各种细胞正常功能所需的能量底物。

当这些小鼠被喂食与最初实验中的小鼠相同的不健康的富含脂肪和糖的饮食时,它们的肝脏中没有脂肪堆积,也没有表现出大脑功能障碍的迹象–它们被保护免受这两种疾病。

法国普瓦捷大学Inserm U1313研究室主任、该研究的高级研究员Luc Pellerin教授说:”将MCT1确定为非酒精性脂肪肝及其相关脑功能障碍发展中的一个关键因素,开启了有趣的视角。它强调了在肝脑轴内发挥作用的潜在机制,并指出了一个可能的治疗目标”。

Hadjihambi博士补充说:”这项研究强调,减少我们饮食中的糖和脂肪含量不仅对解决肥胖问题很重要,而且对保护肝脏以保持大脑健康和尽量减少衰老期间出现抑郁症和痴呆症等疾病的风险也很重要,因为此时我们的大脑变得更加脆弱。”

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